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Gerardo León, alcalde de Saldaña: “La Feria de Las Candelas encierra un importante factor de sociabilidad”

Saldaña celebra el 2 de febrero la Feria de Las Candelas, un evento que data de 1885 y que constituye un auténtico escaparate de las novedades en el mundo de la maquinaria agrícola

“Los profesionales del campo pueden ver lo último en su sector, y los aficionados y curiosos encontraremos animación, buena gastronomía y entretenimiento”, comenta al respecto el alcalde del municipio, Gerardo León, quien en esta entrevista nos descubre las singularidades de la villa y sus preocupaciones, adelantándonos también los proyectos que emergerán en 2017.

JOSE ROJO

 

Pregunta. Saldaña es una localidad que cada vez fascina más a propios y extraños. Los comentarios elogiosos hacia la villa son una tónica general…

Respuesta. Agradezco a quienes perciban de esa forma nuestra localidad y a todos los vecinos de Saldaña, puesto que es su amabilidad y hospitalidad la que favorece ese tipo de comentarios.

P. ¿Qué singularidades la embellecen?

R. En primer lugar su patrimonio histórico y medio ambiental. El primero se sitúa en los entornos del Museo de la villa romana de La Olmeda, desde donde se accede a un precioso caserío de los siglos XVI y XVII en el que destaca la Plaza Vieja, la Casa Palacio del Marqués de la Valdavia y la Casa Torcida.

 

Los entornos de Saldaña encierran un riquísimo entorno medioambiental en el que es de destacar la riqueza y variedad micológica de sus montes. La pesca del río Carrión es otro recurso, del que quiero resaltar la reciente concesión de un AREC (Aguas en Régimen Especial Controlado), que permitirá la captura de dos piezas entre el Puente Viejo y el Puente de la Vega.

 

También, y es una opinión personal, me he dado cuenta de que no soy el único al que le han fascinado las obras de ingeniería que hace 80 años realizó la Confederación Hidrográfica del Duero en las cárcavas de los Cornones. Vengo observando cómo se trata de un entorno cada vez más visitado por especialistas de todo el mundo.

 

Por último, quiero destacar también la singularidad y especialización gastronómica de esta comarca en torno a la alubia de Saldaña, magistralmente servida por la hostelería local. Que nadie deje de probar la carne de la riquísima ganadería que nos circunda, así como los derivados lácteos fabricados en las cuatro fábricas de queso enclavadas en los entornos. Siempre he oído que el objeto más numeroso hallado en la villa romana de La Olmeda son cencerros de ganaderías, lo que quiere decir que es una especialización que viene desde tiempo inmemorial.

P. ¿Qué lugar ocupa el turismo en su listado de prioridades?

R. No tenemos un plan director como tal, pero desde hace más de 30 años este Ayuntamiento viene realizando un esfuerzo muy importante y que en cierta forma ha marcado la línea a seguir: inversión constante en el patrimonio y esfuerzo financiero para la promoción de la localidad a través de sus ferias y eventos.

 

Seguramente el margen de mejora es amplísimo, sobre todo en lo que se refiere a la vinculación al flujo que genera La Olmeda.

P. ¿Contar con un nuevo polígono industrial es una de las máximas aspiraciones del equipo de gobierno?

R. El polígono actual está ocupado al 100% desde antes de 2003. Lo interesante es que la mayoría de las empresas son locales, lo que quiere decir que la demanda es interna debida al dinamismo de esta comarca.

 

El polígono ha sido la mejor respuesta de Saldaña a la crisis que estamos viviendo, pues, aunque lo han pasado mal y han luchado por mantener el empleo, creo que no hay ninguna empresa que haya tenido que cerrar.

 

Recientemente hemos dado dos pasos importantes para facilitar la instalación de empresas. Por un lado, hemos aprobado unas nuevas normas urbanísticas que han delimitado una nueva zona de expansión industrial. Pero, por otro, y dado que prevemos será un proceso administrativo largo y costoso, hemos solicitado una modificación puntual para reducir la distancia a construcciones en suelo rústico, y evitar que algunas empresas se deslocalicen hacia otras localidades cercanas donde no existía esta limitación.

P. ¿Qué asuntos les preocupan?

R. El paro de larga duración por encima de todo, pero también los escasos recursos financieros de las instituciones para hacer las inversiones que esta localidad necesita. Ambas premisas encierran todo lo demás: necesidad de suelo industrial para crear empleo, renovación demográfica, formación profesional, atracción turística,…

P. La Diputación de Palencia ha anunciado una inyección económica de más de 200.000 euros en la restauración y modernización del Museo de La Olmeda en la iglesia de San Pedro.

R. Sí. El Museo y sus entornos venían necesitando una reforma que modernizase tanto las instalaciones como los criterios expositivos. Es una buena noticia que alegra a todos los saldañeses pues, además de lo que lleva implícito, viene a confirmarnos que el esfuerzo que hicimos en 1980 no ha sido en vano. Aquel año se hizo una colecta popular que, unida a los fondos aportados por la Diputación y el Ayuntamiento, permitió rehabilitar la entonces iglesia de San Pedro para convertirla en museo.

P. ¿Qué otras actuaciones darán comienzo en 2017?

R. Estamos rematando en este momento la instalación de un nuevo pavimento en el pabellón deportivo, dado el estado de degradación que observaba el anterior. Enseguida, también queremos empezar con la obra de cerramiento de la piscina municipal. Ambas se realizan con aportaciones de la Diputación Provincial.

 

La Junta de Castilla y León iniciará también la ampliación del colegio Villa y Tierra de Saldaña, cuyo presupuesto base de licitación ha salido por 600.000 euros. Entre las obras previstas, destaca la construcción de seis aulas nuevas que van a sustituir a cuatro aulas prefabricadas que se instalaron hace unos años como medida provisional, por lo que ya no tenemos que preocuparnos de que se conviertan en algo definitivo. Esta obra era algo demandado ampliamente por la sociedad saldañesa, pues no cuadraba bien esa instalación provisional en uno de los colegios más numerosos de toda la provincia. Aparte de esto, los últimos dos años hemos venido sustituyendo las viejas carpinterías del edificio, dado su estado y las frecuentes quejas de los niños y niñas. En esta obra han colaborado la Diputación y los ayuntamientos que aportamos niños al centro.

P. El 2 de febrero se celebra la Feria de las Candelas. ¿Se ha incorporado alguna novedad en la programación de este año?

R. La antelación con que se rellena este cuestionario me impide confirmar la presencia de nuevos expositores. Ésas son las novedades, dado que el resto de la feria sigue teniendo su estructura tradicional.

P. Como espectador, ¿qué es lo que más le atrae de esta celebración?

R. La gente. Poder ver a la gente de la comarca. Esta feria encierra también un importante factor de sociabilidad que también nos distingue.

P. ¡Anime al resto de los palentinos y a los foráneos a acercarse este día tan especial a Saldaña!

R. La Feria de las Candelas viene celebrándose desde 1885, así que es un auténtico Día de la Provincia. Los profesionales del campo pueden ver lo último en su sector, y los aficionados y curiosos encontraremos animación, buena gastronomía y entretenimiento. Para los habitantes de la capital es la mejor forma de festejar el día de su patrona.

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